*

腸管免疫の働きや仕組み

公開日: : 最終更新日:2016/02/03 免疫


腸管は人間にとってなくてはならない器官で、食物から取り入れられた栄養素やエネルギーを消化・吸収するという働きをもっています。
それだけではなく、重要な免疫機能を備えていることも最近は明らかになっています。

免疫というのは体が備える抵抗力のことをいい、体の内部に入り込んだウイルスや細菌を取り除きます。
免疫は体に害を及ぼすものを識別して、それぞれの特徴に合わせた抗体をつかって排除しようとします。
こういった免疫に関連する器官は扁桃腺やリンパ節、胸腺などがよく知られていますが、もっとも大きな免疫器官だと言われているのが腸管です。

人間の腸管は非常に長いことが知られていますが、そこに抗体を生成する全身のリンパ球の半数以上が集中しています。
鼻や目の粘膜は細菌は入り込んだとしても、抗体を生成するのは腸管です。
免疫力が十分に備わっていない乳児は母乳から抗体を受け取りますが、その抗体も腸管免疫系で生成されたものです。
このように、病気などの危険から体を保護しているのが、腸管免疫系なのです。

なぜ腸管はそういった免疫機能を備えているのでしょうか。
病原細菌の多くは口から入り込むことがほとんどで、食物と一緒に腸管から体内に入り込むことが多いと言われています。
そういったリスクに備えるため、血液細胞は免疫細胞へと変化を遂げて腸管に集まったと言われています。
つまり、人間をはじめとする生物の免疫機能は腸管で生まれたということなのです。

また、普段口にするものと免疫は深く関わっています。
人間と同じ脊椎動物にヤツメウナギやナメクジウオと呼ばれる円口類がありますが、これらの生物は抗体を生成することが不可能です。
円口類は脊椎動物のなかで最下位の生物で、顎や歯をもちません。
顎などをもっていれば大きなものやかたいものを取り込むことができますが、いろいろなものを食べられるからこそのリスクもあります。
さまざまなものを摂取すると、それと一緒に病原細菌が体に入り込む可能性が高まります。
人間には顎があり、さまざまなものを食べることができます。
その結果として免疫機能が発達して、抗体を持つに至ったと考えられるのです。

わたしたちの腸管にはおよそ100兆個、100種類ほどの細菌が存在しています。
O-157やコレラ菌は腸管免疫の働きによって取り除かれますが、これらの細菌は排除されることはありません。
腸内細菌の細胞壁には免疫防御機能を活性化させる菌体成分が確認されています。
これが人間の免疫機能に大切な役割を果たすことがわかっています。

腸内細菌をもたないマウス実験では、抗体がつくられにくく経口免疫寛容も誘導させることはありません。
人間と共生する腸内細菌は腸内免疫系に機能に欠かせないもので、外から入り込んできたものですが、安全性が高く体にとっていいものだと体は認識します。

しかし、腸内には体にいい影響を与えるものもありますが、それだけではありません。
大腸菌やバクテロイデスに代表されるような病原性の細菌も存在します。
それらの有害な菌は免疫機能によって取り除かれずに、長期間存在し続けることもあります。
有害菌であっても腸内での役割を担っているからというのが、その理由です。
最近の研究では、腸内細菌のなかでも数多いバクテロイデスは免疫を活性化する働きがあることが明らかになっています。
バクテロイデスは腸内に入り込んできた病原細菌を取り除く一助になっていると言われています。

腸内には多種多様な細菌が複雑に入り交じって存在しており、その状態が花畑のように見えることから腸内フローラとも呼ばれています。
腸内細菌のバランスやパターンは人によって少しずつちがい、それを決定しているのも免疫系だと言われています。
人によって病気になりやすい、アレルギー反応が起こりやすいといったことは、こういった理由からです。
免疫系は遺伝の影響を受けて個人差があらわれ、こういった免疫系の差異が腸内に存在する細菌を選んでいると考えられます。
人間の免疫の働きが一定ではなく多様性がみられるのは、生物が生き残るためだといわれています。
さまざまな病原細胞が体内に侵入しようとしたときに、いずれかが生き残れるように、腸管免疫系の機能も多様性があると言われています。

スポンサーリンク

関連記事

自然免疫と適応免疫

免疫にはいくつか種類があり、自然免疫と適応免疫も免疫のひとつに数えられます。 これらはそれぞれ

記事を読む

ヘルパーTh17細胞とは

ヘルパーTh17細胞というのは、白血球のひとつであるヘルパーT細胞のサブセットです。 比較的最

記事を読む

爪もみで免疫力アップ!即効で効果ありの方法です

食事など普段の生活を改善することで免疫力をアップできますが、仕事やプライベートが忙しいとつい不規

記事を読む

睡眠と免疫力アップの関係とは?

あらゆる病気の勝つための、体内でのはたらきが「免疫」です。 この免疫は、少しの生活習慣の変化で

記事を読む

レセプターとは

レセプターは細胞に存在し、細胞の外からもたらされるいろいろなシグナル分子を選択的に受容するたんぱ

記事を読む

B細胞と抗体による体液性免疫

免疫には抗体が関係する体液性免疫、そして抗体が関係しない細胞性免疫の2つがあります。 ここでは

記事を読む

薬・抗生物質と免疫力アップの関係とは?

生きている中で、人はたくさんの病気を経験します。 病気を経験することで、体内に「抗体」がつくら

記事を読む

免疫グロブリン製剤の働き・取り方・副作用・代表的な製剤などについて

人間の体は血漿成分によってさまざまな脅威から保護されており、それを抗体もしくは免疫グロブリンと呼

記事を読む

免疫力アップと運動との関係とは?

「運動は体に良い」というのはよく聞く話です。 でも一概に「運動は体に良い」とはいっても、色々と

記事を読む

白血球の種類と働き

白血球は血液の一成分で、細胞成分に分類されます。 外部から体のなかになんらかの細菌や異物が入り

記事を読む

グッドパスチャー症候群を詳細に:原因,症状,検査,治療など

グッドパスチャー症候群(ぐっどぱすちゃーしょうこうぐ

B細胞と抗体による体液性免疫

免疫には抗体が関係する体液性免疫、そして抗体が関係しない

免疫グロブリン製剤の働き・取り方・副作用・代表的な製剤などについて

人間の体は血漿成分によってさまざまな脅威から保護されてお

リンパ組織とは

生体防御のなかで重要な役割を果たすものをリンパ球といい、

自然免疫と適応免疫

免疫にはいくつか種類があり、自然免疫と適応免疫も免疫のひ

→もっと見る

PAGE TOP ↑